WERK & CORONA - 4

VETERINAIR LAB TEST OP CORONA: WAAROM OOK NIET?

Tekst Ronald de Kreij Beeld Royal GD, Shutterstock

'AL NA 2 UUR WETEN WE OF IEMAND MET CORONA BESMET IS OF NIET'

Mens en dier: ze zijn allebei bevattelijk voor virussen. Dus een coronatest uitgevoerd door een gezondheidsdienst voor dieren? Waarom ook niet? Het laboratorium van Royal GD draait daarom overuren. ‘En we hebben nog altijd capaciteit voor extra tests over.’

Voor alle duidelijkheid eerst kort de stand van zaken op het moment van schrijven van dit artikel. Het is begin mei, en de redactie van dit (e-)magazine heeft besloten mensen uit diverse sectoren op gepaste afstand, namelijk via de telefoon, te vragen welke invloed de coronacrisis heeft op hun werkzame leven. Zo ook de FNV-leden Annelies Hoogkamer en Ans Esselink, die werken bij GD in Deventer.

‘We zijn erkend als vitaal bedrijf, omdat wij bijdragen aan de voedselveiligheid’, vertelt onderzoeksanalist Annelies Hoogkamer van GD. ‘Dat betekent dat we hier tijdens de coronacrisis gewoon doorwerken. Wie thuis kan werken, werkt thuis, zoals de mensen op kantoor, maar het laboratorium blijft in principe gewoon bemenst. Tenzij een laborant verschijnselen van ziekte vertoont: snotteren, kuchen, dat soort dingen. Dan blijft-ie ook thuis.’

HYGIËNEMAATREGELEN

Toch is de situatie ook op het laboratorium niet meer helemaal zoals die was. ‘De hygiëne- en veiligheidsmaatregelen die altijd al voor het lab golden, gelden nog steeds’, begint Hoogkamer haar betoog. ‘We werken tenslotte met besmet materiaal. Maar er zijn ook aanvullende maatregelen. Zoals anderhalve meter afstand houden. Er zijn looppaden uitgezet, onder meer in de “sluis” naar de werkplek. En er werkt nog maar één persoon aan een “kweekkast” in het lab, in plaats van twee personen. Dat soort dingen. Het is alles bij elkaar een echt veilige werkomgeving. Zelfs de kantine is aangepast aan de anderhalve meter-maatschappij. Alleen wie niet ergens anders kan lunchen, eet hier. Op afstand van elkaar. Dat zijn vooral de laboranten, omdat binnen het lab niet gegeten mag worden. Overigens krijgen zij in de kantine wel voorverpakt voedsel voorgeschoteld. Dat is ook uit veiligheidsoverwegingen.’

GD EN GGD

GD heeft zelf aangeboden om coronatests te gaan uitvoeren. ‘Dat heeft nog wel wat voeten in aarde gehad’, weet analist moleculaire biologie Ans Esselink. ‘Je krijgt meerdere keren mensen van het RIVM over de vloer die je controle-monsters laten uitvoeren en wat al niet meer. Maar we zijn door het “examen” heen gekomen.’

Dit laatste verbaast de GD-medewerkers zelf overigens niet. Esselink: ‘We doen en deden al jaren tests voor diverse dierlijke virussen. Een echt verschil met humane tests is er eigenlijk niet. Je neemt met een wattenstaafje een monster uit mond of neus, verandert een paar ingrediënten, maar past dezelfde techniek toe. Daarna weet je al snel dier of mens besmet is. Zo simpel is het. Als je maar de kennis, kunde en omgeving hebt om dergelijke tests gedegen uit te kunnen voeren.’

Ter illustratie van haar woorden: ‘Qua werkinhoud is er dus niet echt veel veranderd, behalve dat we nu ook werken met menselijk materiaal. En we kunnen de test snel uitvoeren. De duur tussen het inzetten van een test en de uitkomst is twee uur. Dus al na twee uur weten we of iemand met corona besmet is of niet.’

Het lab van Royal GD.

CAPACITEIT

Om bij te dragen aan testcapaciteit voor het coronaonderzoek, draait een aantal medewerkers bij GD overuren om de testen uit te voeren. Esselink: ‘Doordat de inzendmomenten anders zijn dan van ons reguliere werk, werken we nu in twee ploegen: een van ’s morgens vroeg tot in de middag, en een vanaf de middag tot in de avond. En we werken ook op zaterdag, eveneens in twee ploegen. Maar dit zijn we gewend. In de diergezondheid hebben we helaas ook wel eens te maken met een uitbraak.’

Over hoeveel mensen – laboranten – hebben we het nu eigenlijk? Esselinks collega Hoogkamer: ‘Van ons lab-team van ruim honderd medewerkers zijn er ongeveer twaalf betrokken bij het coronaonderzoek. Dat betekent dat er gemiddeld twee van ons constant op de covid-tests zitten.’

Dat valt mee. Of misschien zelfs wel tegen, gezien de grote vraag naar tests en het kennelijke tekort aan testmogelijkheden. Of lijkt dit maar zo? ‘Het verbaast mij ook een beetje’, reageert Hoogkamer. ‘We hebben meer capaciteit dan wat nu bij ons binnenkomt. Hoe dan ook, het voelt in ieder geval goed om een bijdrage te kunnen leveren aan de indamming van het coronavirus.’

Deel deze pagina